Напълно обновен Boxxer и още нови продукти от Rock Shox за 2014-2015 г.

Sram използваха датата 1 април, за да обявят няколко новости около продуктите на Rock Shox за следващия сезон. По всичко обаче изглежда, че компанията не се шегува! 🙂 Не се шегува, защото представи новото поколение на може би най-масовата вилка за спускане на пазара, на модела с най-дълъг живот, всеизвестния BoXXer.


При толкова дълга и успешна „състезателна кариера“, включваща стотици подиуми и победи в международни състезания, при толкова много любители на спускането и фрийрайда в цял свят, които ползват този продукт, създаването на негова нова версия не е лека задача. От една страна, всеки би очаквал новото да е наистина такова, а не просто на думи; от друга страна, компанията в никакъв случай не би могла да си позволи новият продукт да се окаже недостатъчно добър спрямо предишния, а при някои нови технологии това си е рисков фактор. Екипът на Rock Shox и Sram обаче е уверен, че е дошло времето да започне нов рунд с „боксьора“ и очакванията са все така за победа. Впрочем победи на новата вилка не липсват, тъй като Стив Смит, Кайл Стрейт и други спонсорирани карачи я тестват в реални условия още от есента на 2013 г., ако не и от по-рано.

Най-малко са промените във външния вид – почти е излишно да се спирам на него, но все пак ще кажа набързо, че горните тръби остават с диаметър 35 мм и с черен цвят (и бели графики), наречен от производителя Fast Black. Проходната ос Maxle с диаметър 20 мм е олекотена, ушите за спирачката са Post Mount, горната корона е за лапи с директен захват, а очакваната новост са вариантите за 27.5-цолови колела.

Всъщност нека кажа от самото начало какви ще са отделните варианти в линията Boxxer. Както и досега, те са три броя: World Cup (пневматична пружина и патрон за амортизация Charger), Team (метална пружина и патрон за амортизация Charger) и RC (метална пружина и патрон за амортизация Motion Control IS). Всички те ще се предлагат за размер на колелата 26 и 27.5, което е в синхрон със стремежа на индустрията да наложи втория размер на пазара, включително и в дисциплината спускане.

Сърцето на всяка вилка, особено когато става дума за по-дългоходови и скъпи модели, е системата за амортизация, т.е. за контрол върху сгъването и разгъването на пружината. През последните почти 10 години Motion Control бе водещата технология за Rock Shox в това отношение и дори може да се каже, че благодарение на нея марката бе възродена от едно нелеко състояние и в условията на сериозна конкуренция с други утвърдени производители. С натрупване на годините системата бе усъвършенствана и модифицирана за нуждите на различни модели, но за 2014 г. обновеният модел Pike бе използван отново като ракета-носител за следващата система за амортизация, наречена Charger. Сега същият патрон, с някои малки промени за целите на още по-дългоходови вилки, е използван и при двата по-скъпи модела на Boxxer.

Charger е коренно различен от Motion Control по своето устройство и най-вече по начина, избран за компенсиране на излишния обем масло при движението на буталото. Motion Control е система от емулсивен тип, което ще рече, че в нея са „смесени“ масло и въздух. Думата е в кавички, защото реално те не могат да се съединят – точно затова въздухът се използва като компенсиращ обем, който е свиваем, за разлика от маслото. При движението на буталото изместения обем масло свива въздуха. Недостатък на тези системи е, че при интензивна работа в системата се образуват мехурчета, което може да доведе до влошаване и непостоянство в работата. Charger е система от друг тип, която използва само хидравлично масло за нуждите на амортизацията, а за компенсиране на обема на изместеното от буталото масло се използва специален еластичен мехур, който се разширява за сметка на въздуха между него и тръбите на вилката. В такава система маслото остава чисто от мехурчета, което води до по-стабилна работа.

Интересен е и подходът на Rock Shox към настройките. На пръв поглед те са два пъти по-малко от предишното поколение – потребителят може външно да регулира връщането в началния ход на вилката и сгъването при ниска скорост на буталото. Въпреки това патронът за амортизация включва и клапани за сгъването и разгъването и при висока скорост – те обаче са настроени предварително от производителя. Подлежат на промяна чрез пренареждане на шайбите, които контролират клапаните – във вилката дори са сложени и допълнителни такива, отделени от другите. Компанията е избрала такъв подход, защото е провела задълбочени проучвания и тестове, чрез които е определила какви са най-често използваните и желани настройки в тази насока. По-малко външни регулатори помагат и за намаляване на теглото, а напредналите потребители, за които се счита, че биха се възползвали пълноценно от тях, ще могат да постигнат желания успех чрез отваряне на вилката.

Ще се спра отделно на технологията Rapid Recovery, т.е. на амортизацията при разгъване след по-силен и рязък удар. Настройката е зададена така, че при поредица от неравности вилката бързо да възвръща основната част от хода си, за да може да поеме със същото качество и следващите препятствия. В същото време обаче крайната част на разгъването е забавена, така че да не се усеща липса на контрол или пък тропане.

Въздушната пружина, използвана при Boxxer, продължава да се нарича Solo Air, но е от ново поколение, с оптимизирана крива на прогресията. Новост при нея е възможността за подлагане на една или повече втулки под капачката, наречени Bottomless Tokens. Както подсказва името им, те служат за осигуряване на повече прогресивност, което може да доведе до съществена промяна в работата на вилката. Нов подход в това отношение е приложен и към моделите с метална пружина – там е добавено едно специално уплътнение, което създава своего рода въздушна камера над пружината, с което се препятства сгъването на вилката докрай „на твърдо“.Тук можете да видите как се променят кривите за прогресивността при използването на тези подложки:

Наред с всичко това, Boxxer остава и най-леката серийна вилка за спускане на пазара – вариантът World Cup 26″ тежи 2585 грама. Теглото, цените и основните характеристики на всички вилки в линията Boxxer можете да видите в тази таблица:

Ето и видеоклип, посветен на новия Boxxer:

Собствениците на Boxxer от 2010 г. насам, т.е. на вилки от този модел с 35 мм горни тръби, също ще могат да се възползват от подобренията. Те имат възможност да надградят вилките си с новия патрон Charger, като за целта трябва да си приготвят 337 евро.

Може да се закупи и новата пневматична пружина Solo Air, чиято цена е 167 евро. Този ъпгрейд е приложим за вилки Boxxer World Cup от 2011 до 2014 г., със сериен номер от 16T11XXXXXXX нататък.

Другата двукоронна вилка на Rock Shox – Domain Dual Crown – също е обновена. Както знаете, тя е икономичен и достъпен в ценово отношение модел, който може да се похвали и със значителна здравина, благодарение на масивните 35 мм стоманени горни тръби. Вилката е с метална пружина, 200 мм ход и 20 мм проходна ос Maxle. Новият модел ще се предлага и във варианти за 27.5-цолови колела. Ето какви са основните характеристики на двете модификации, като обърнете внимание, че Domain Dual Crown R е само ОЕМ модел.

Третият нов продукт, представен от компанията, се казва DebonAir. Това е нов въздушен кожух за задните амортисьори Monarch и Monarch Plus, който прави пневматичната им пружина по-мека и още по-линейна, благодарение на увеличения обем както на позитивната, така и на негативната въздушни камери. От това возията става по-мека, а сцеплението с терена по-добро, особено в първите 30% от хода, които са най-осезаеми за повечето карачи (според сметките на производителя). При Monarch Plus RC3 новият кожух ще е стандартно оборудване, докато при Monarch RT3 ще е допълнителна опция. За всички шокове от 2014 г., както и за Monarch RT3 от 2013 г. DebonAir ще се предлага и като комплект за надграждане.

www.sram.com

www.ram-bikes.com