Световна купа 2011 – XCO#2 в Далби Форест, Великобритания

След почти едномесечна пауза, стартовете за СК продължиха на 21-22 май с втория кръг в дисциплината крос-кънтри.


На британска земя още в петък вечерта (20 май) бе направен и дебютът на дисциплината XCE (крос-кънтри с елиминации), в която по подобие на 4-кроса четирима състезатели стартират заедно по кратко трасе, първите двама продължават в следващия кръг и така до финала. Състезанието се проведе в градска среда в Пикъринг и съвсем очаквано събра хиляди наблюдатели край трасето. При мъжете в квалификацията участваха 42 души, от които 32 продължиха към финалите, а при жените всички 26 участнички се подредиха за старт в петък вечер. Не е учудващо, че сред стартиращите личаха и имената на 4Х и дори DH състезатели като Браян Лоупс, Анеке Беертен, Трейси Моузли. Наред с тях в новия формат се пробваха и много от топ-състезателите в дисциплината крос-кънтри – Флориан Фогел, Нино Шуртер, Катерина Наш и др. Всеки от изброените би могъл да е фаворит на базата на досегашните си постижения, но победителите в първото ХСЕ състезание се оказаха други. При мъжете това бе Паул ван дер Плоег (Австрия, Felt Oetztal X – Bionic), който надделя във финалния рунд над съотборника си Томас Личер (Швейцария),  Марко Фонтана (Италия, Cannondale) и Сеп Фрайбургхаус (Швейцария, Thoemus Racing Team). Сред дамите най-бърза на финала бе Натали Шнайтер (Швейцария, Colnago Arreghini Sudtirol), следвана от Ани Ласт (Великобритания), Катрин Люман (Швейцария, Ghost) и Александра Енген (Швеция).

Същинските стартове в ХСО бяха в събота и неделя, като първият ден бе отреден за младежите и категорията до 23 г., в която победители станаха Александър Гебхауер (Австрия) при мъжете и Паулин Прево (Франция, Lapierre).

В неделя при жените, които трябваше да направят пет обиколки по трасето с дължина 6.1 км, победителката от първия кръг, китайката Рен Ченгуан (Specialized), поведе убедително колоната, следвана от Жули Бресе (Франция, BH – Suntour – Peisey Vallandry) и други силни участнички. Ченгуан и Бресе обаче успяха да се откъснат напред във втората обиколка и караха заедно до последната, когато китайката изненадващо забави темпото. Бресе нямаше нужда от специална покана и бързо я задмина, оглавявайки класирането във втория кръг. Съперничката й явно се бе сринала, защото не успя да се противопостави и на останалите състезателки, които я застигнаха в последните километри. Така тя остана едва на пето място, а преди нея се наредиха Аника Лангвад (Дания), Забине Шпиц (Германия, Central Haibike Pro Team) и Ева Лехнер (Италия, Colnago Arreghini Sudtirol).

Мъжете трябваше да направят с една обиколка повече, а най-бърз бе представителят на Чехия Ярослав Кулхави (Specialized). Той поведе челната група и бързо се откъсна напред, след което надпреварата доби за него изцяло индивидуален вид. Кулхави пресече финалната линия необезпокояван, а любопитна подробност е фактът, че това бе първа победа в СК с 29-цолов велосипед, при това такъв с двойно окачване. По подобен начин се развиха нещата и със завършилия на второ място Жулиен Абсалон (Франция, Orbea), който изгуби позиции на старта, но бързо си проправи път до челната група, а във втората обиколка се откъсна от нея и продължи сам напред към второто място на подиума. Трети завърши Марко Фонтана (Италия, Cannondale), четвърти – Максим Маро (Франция, BH – Suntour – Peisey Vallandry), а пети – Мануел Фумик (Германия, Cannondale).