СК 2003 в Граус Маунтин, Канада

Макар официално това да беше петият кръг от Световната купа, на практика беше четвърти, тъй като този в Телърайд, САЩ, бе отменен. Състезанията се проведоха на 12-13 юли.

Спускане

Започваме със спускането, тъй като там изненадите бяха най-много. Това се дължеше на особеностите на времето, което се оказа твърде непредсказуемо. При квалификациите и стартовете на жените грееше слънце и теренът бе сух и бърз. Но някъде към средата на мъжките стартове над планината започнаха да се трупат облаци и прекапаха първите пръски вода. Буквално в рамките на няколко спускания ръменето се превърна в порой, който обилно накваси трасето и осигури кална баня за състезателите. На всичкото отгоре падна и гъста мъгла, което още повече влоши условията. Това бе много неприятна изненада за тези, които трябваше да стартират до няколко минути, а байковете им бяха с гуми за сух терен. Те просто нямаха шанс, затова основни претенденти за първите места като Стив Пийт и Седрик Грасия останаха далеч назад, макар че направиха отлични карания по разкаляното трасе. Дори тези, които успяха да сложат гуми за кал (ако изобщо имаше такива), нямаше как да минат по-бързо от състезателите, които последни бяха летяли по сухия терен.

И така, при жените най-бърза бе британката Фион Грифитс. Втора стана Сабрина Жоние (Франция), а трета Кати Пруит (САЩ). Водачката във временното класиране – Трейси Моузли – завърши шеста, но тя запазва мястото си със 675т. пред Фион Грифитс със 661т. и Сабрина Жоние – 634т. До края остава само един кръг, което значи, че всичко може да се реши в него.

Що се отнася до мъжете, Гари Хаусман (САЩ), един достатъчно талантлив състезател, имаше късмета да кара сред последните по сухо трасе и да направи най-добро време преди да се изсипе пороят. Подобен шанс имаха и Иван Улего Морено (Испания) и Кърт Ворайс (САЩ), които заеха второто и третото места. Страхотно спускане направи французинът Микаел Паскал, който с шестото си място (при положение, че стартира предпоследен, т.е. при едни от най-лошите условия), доказа, че е един от най-добрите, особено на кал. Временното класиране стана много „завързано“: Седрик Грасия е с 555т., Нейтън Рени с 551т., а Микаел Паскал с 546т. Всеки от тези тримата ще има нужда в последния кръг не само от бързина и умения, но и от доза шанс, за да грабне голямата титла за 2003г.

Крос-кънтри

При ХС надпреварите трасето също бе много кално, а времето мокро и хладно, но състезателите поне знаеха това предварително. Тук изненадата при жените дойде не от някое ново име на подиума, а от поредната победа на водачката в общото класиране Гун-Рита Даале (Норвегия). Това е четвъртата й за този сезон, т.е. тя спечели всичките кръгове досега. Много малко, ако изобщо има такива състезатели в ХС-то, могат да се похвалят с четири поредни победи в СК. Второто място грабна канадката Алисън Сайдор, а трета завърши Сюзън Хейууд (САЩ). Челната тройка на отбор „Merida International“ остава непоклатима – Даале е с 1000т. и на практика вече спечели големия трофей, Забине Шпиц – 675т. и Ирина Калентиева – 565т.

При мъжете първи завърши Роел Паулисен (Белгия), който измина 42км кал за 2 часа и половина, със средна скорост почти 16км/ч. На кратки интервали след него финишираха Хосе-Антонио Хермида (Испания) и Жулиен Абсалон (Франция). Така французинът напредна във временното класиране със 760т., следван от Кристоф Заузер – 695т. и Хосе-Антонио Хермида – 560т.

4-Крос

Трасето на състезателите по 4-крос като че ли бе в най-добро състояние, с влажна повърхност, но без дълбока кал. Тук класирането бе най-близо до очакванията на тези, които обичат да отгатват резултати. Само че първи при мъжете бе Майк Кинг (САЩ), а Ерик Картър (САЩ) стана втори. Чехът Михал Прокоп продължава стабилното си представяне в СК с трето място, а Бас Де Бевер (Холандия) финишира четвърти. Картър е недостижим във временното класиране със 180т. и може да черпи за голямата СК, след него са Михал Прокоп – 116т. и Майк Кинг – 79т.

При жените финалната гонитба бе между Катрина Милър (Австралия), Сабрина Жоние (Франция), Тай-Лий Мъкслоу (Австралия) и Джил Кинтер (САЩ), които завършиха в този ред. И тук носителката на титлата за 2003г. вече е известна – Катрина Милър е със 190т. в общото красиране, следвана от Жоние – 95т. и Мио Суемаса – 74т.

Последният кръг по традиция ще е в Капрун, Австрия.